September 27, 2013

In the footsteps of... Jane Austen


The sound of raindrops falling against the window is humming through the house. Sentenced candles are lighting up the rooms and a steaming cup of tea is resting next to a pile of books. These days I find myself all too often dreaming away on the sofa with a book in my hands. My favourite pick: Jane Austen. My copy of „Pride and Prejudice“ might be worn out up to breaking point, but a little bit of Jane in autumn seems never a bad idea.

If reading a book and sipping hot tea is not enough Jane Austen for you, may I suggest a short trip to Bath, Somerset this autumn? The English spa town was once (1801 to 1807) home to Jane Austen and her family and the most charming place to explore life of the 19th century, as I found out a couple of month ago.


The Assembly Rooms

Sir Walter, his two daughters, and Mrs Clay, were the earliest of all their party at the rooms in the evening; and as Lady Dalrymple must be waited for, they took their station by one of the fires in the Octagon Room. (Persuasion)

Ever dreamed of dancing through a ball room like Jane Austen? Put on your dancing shoes and visit the Assembly Rooms. The 19th century building was a hotspot for the higher society when Jane Austen was around. Nowadays everyone can get a sneak peak or even their own wedding ceremony. The rooms are available for rent. If nothing is going on, the doors are open to the public for only 2 GBP. It’s a great investment: While wandering through the impressive ballroom and the joining tea and game rooms I almost felt like Jane – you may or may not have missed the chance to see me dancing the waltz in heavy walking boots and rain jacket.


Grand Pump Room

With more than usual eagerness did Catherine hasten to the Pump-room the next day, secure within herself of seeing Mr. Tilney there before the morning were over, and ready to meet him with a smile; [..] (Northanger Abbey)

The Grand Pump Room is situated right next to the Roman Bath and only a few streets away from the Assembly Rooms. The main room with restaurant was a popular meeting spot for Bath high society. Now and then people can enjoy lovely treats for their afternoon tea and sip some healing water from the nearby spring. Since I felt a bit miss placed with my heavy boots, we moved on to the…


Regency Tea Room

Ok, to be honest this café didn’t exist yet in 1800. 40 Gay Street was merely a house in the neighbourhood. Nowadays it is home to the Jane Austen Centre and on the top floor the little café makes you feel like you are invited by Jane Austen herself. From the kitchenware to the waitresses’ dresses – everything is one big time machine sending you right back into the long gone century. For a special Jane Austen-moment order Bath Bun and Jane Austen Blend for tea.


Nadine





Der Klang von Regentropfen, die gegen die Fenster schlagen, summt durchs Haus. Duftkerzen erhellen den Raum, neben einem Stapel Bücher ruht eine dampfende Tasse Tee. Dieser Tage finde ich mich allzu oft auf dem Sofa wieder, den Tag dahin träumend in der Hand ein Buch. Wenn ihr jetzt raten solltet, welche Lektüre, wäre Jane Austen kein schlechter Versuch. Obwohl meine Kopie von Stolz und Vorurteil bereits zu zerfleddern droht, finde ich ein bisschen Jane Austen im Herbst ist nie verkehrt.

Falls euch Bücher und Tee nicht reichen für eine Dosis Jane Austen, wie wäre es diesen Herbst mit einem Ausflug nach Bath, Somerset? Der englische Kurort war einst (1801 bis 1807) Heimat von Jane und ihrer Familie und ist einer der charmantesten Orte, um das Leben um 1800 zu erkunden – wie ich vor einigen Monaten selber feststellen durfte.


The Assembly Rooms

Sir Walter, his two daughters, and Mrs Clay, were the earliest of all their party at the rooms in the evening; and as Lady Dalrymple must be waited for, they took their station by one of the fires in the Octagon Room. (Persuasion)

Einmal durch einen Ballsaal tanzen wie zu Jane Austens Zeiten, das kann man stilecht in den Assembly Rooms. Um 1800 abendlicher In-Treff der feinen Gesellschaft von Bath, ist das Kulturerbe heute jedermann zugänglich. Solange ihr zwei Pfund übrig habt. Der Einsatz lohnt sich aber: Beim Rundgang durch den imposanten Ballsaal und die Spiel- und Teezimmer fühlte ich mich direkt ein bisschen wie Jane – trotz dicker Wanderstiefel und Outdoorjacke.  Hier und dort habe ich vielleicht sogar ein paar Walzerschritte eingebaut…


Grand Pump Room

With more than usual eagerness did Catherine hasten to the Pump-room the next day, secure within herself of seeing Mr. Tilney there before the morning were over, and ready to meet him with a smile; [..] (Northanger Abbey)

Der Grand Pump Room liegt direkt neben dem Römischen Bad in Bath und nur wenige Querstraßen von den Assembly Rooms entfernt. Der große Saal mit Restaurant war populärer Treffpunkt der höheren Gesellschaft von Bath und damals wie heute genießen Gäste hier ihren Nachmittagstee und haben die Gelegenheit das Heilwasser von nebenan zu verköstigen. Meinen schmutzigen Wanderschuhen und mir war das etwas zu etepetete, darum zogen wir weiter in den…


Regency Tea Room

Genaugenommen gab es den Regency Tea Room natürlich noch nicht, als Jane Austen in Bath gastierte. 40 Gay Street war damals ein ganz normales Haus in der Nachbarschaft. Trotzdem habe ich mich gefühlt als wäre ich bei Jane persönlich zum Tee eingeladen. Das kleine Café im Obergeschoss des Jane Austen Center ist eine detailverliebte Zeitmaschine – vom  Geschirr bis zu den Kleidern der Kellnerinnen. Für eine Extraportion Jane genoss ich hier Bath Bun und Tee (Jane Austen Blend!).


Und welchen Roman schnappt ihr euch jetzt für einen Herbts mit Jane?

Nadine

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